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A vélo dans le pays de Vitré façon 1900 (Etape 2)

Dernière mise à jour : 15 sept. 2021

ETAPE 2 : DE CHATILLON-EN-VENDELAIS A VITRE


Ces 11 et 12 septembre, c’est la première édition des Rencontres vélocipédiques en Bretagne organisées par le Cercle vélocipédique d’Ille-et-Vilaine. En selle pour la deuxième étape.




A Châtillon-en-Vendelais, les 28 vélocipédistes au grand complet reprennent la route direction Vitré. Le peloton s’engage sur la très confortable voie verte qui file vers le sud. Alain prend la tête sur son tricycle L’Imbattable, de marque Clément Humbert, daté de 1882. Tout en finesse, ses caractéristiques sont recherchées par les vélocipédistes du monde entier : deux grandes roues d’1,10 mètre de diamètre à l’avant, actionnées par une grosse chaîne directement reliée au pédalier à pignon fixe, frein à sangle, petite roue à l’arrière, le tout assemblé sur un cadre noir rutilant. L’engin épate les promeneurs assez nombreux par cette belle matinée dominicale sur la piste cyclable au revêtement de terre battue, bien roulant et crissant juste ce qu’il faut sous les pneus.





Un musée du cycle ambulant


Les quatre grands bis ferment la route, comme une manière de bouquet final, à cette parade Belle Epoque : histoire d’en mettre définitivement plein la vue aux cyclistes dominicaux. « Vous croisez un musée du cycle ambulant », leur lance Guy de toute sa hauteur parfaitement bienveillante. Au croisement de la Touche Brigault, on annonce un bris de chaîne. Fausse alerte : la chaine avait simplement sauté. Cette fois les deux benjamins prennent les commandes : Mario (5 ans) et Nathan (6 ans), à fond sur leurs tout petits vélos. La piste serpente dans la vallée sur le tracé de l’ancien chemin de fer jusqu’à la large digue du Plan d'eau de la Cantache.


A Gérard, juste après la voie ferrée encore utilisée par la coopérative agricole, la route s’élève plutôt sèchement jusqu’au hameau de Robiquette. Chacune et chacun mènent sa monture tant bien que mal jusqu’au sommet : chapeau bas aux conducteurs de grands bis ou de tricycle qui franchissent l’obstacle sans mettre pied à terre. Le peloton est accueilli par le Comité d’accueil vitréen en la personne de l’adjoint aux sports. Les clochers de Vitré pointent au bout de la route, l’arrivée est proche. Sauf que boum ! le pneu arrière d’un des cyclistes explose, à la chapelle Saint-Armel. Charmes peu discrets des anciens cycles et de leurs pneumatiques qui en ont vu bien d’autres !





L’arrivée à Vitré se fait par la raide descente du Rachapt : nombre de pilotes de pignon fixe sont, cette fois, contraints de mettre pied à terre avant d’attaquer la dernière pente, en montée cette fois, menant directement dans la cour du beau château fort, où l’équipée au grand complet est chaleureusement accueillie et félicitée par Isabelle Le Callennec, maire de la commune et présidente de Vitré Communauté. Fin de la deuxième étape et de cette première édition des Rencontres vélocipédiques en Bretagne, qui a conquis autant les participants que le public rencontré au bord des chemins ou sur les places des villages traversés. Chacun des vingt-huit coureurs et coureuses va maintenant rentrer chez soi, à Rennes, Tarbes, Blois, Orléans, Paris… en attendant l’année prochaine et la deuxième édition si le dieu des vélocipédistes le veut bien.


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